DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại

Bằng triết lý và cách tiếp công nghệ đặc biệt riêng, sản phẩm của Exogal không chỉ có kiểu dáng khác biệt mà còn tạo được hiệu quả trình diễn ấn tượng trong tầm giá.

DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại ảnh 1

 

DAC Comet là sản phẩm đầu tay của Exogal Audio - thương hiệu âm thanh Mỹ được sáng lập bởi bộ tứ huyền thoại gồm Jim Kinne, Larry Jacoby, Jeff Haagenstad và Jan Larsen vào năm 2013, họ cũng chính là những thành viên khởi tạo và làm nên tên tuổi Wadia Digital. Với kinh nghiệm hơn 20 năm hoạt động trong ngành hifi, bộ tứ này đã hướng thương hiệu Exogal đến với những thiết kế audio sáng tạo và khác biệt với những gì đang có trên thị trường âm thanh thế giới.

Huyền thoại đồng sáng lập Wadia Digital

Có thể coi Wadia như một tượng đài của ngành hi-end Mỹ, đặc biệt đối với mảng thiết bị kỹ thuật số. Tại thị trường Việt Nam và thế giới, ngay cả những đầu CD/DAC Wadia rất cũ vẫn được người dùng ưa chuộng bởi chất lượng âm thanh cũng như triết lý thiết kế thiên về sự tinh tế, tự nhiên và giàu nhạc tính. Thậm chí, nhiều audiophiles còn đánh giá khả năng trình diễn của những model cũ cao hơn so với những thiết kế mới sau thời kỳ Wadia được bán cho tập đoàn Fine Sounds Group.

Jim Kinne và Larry Jacoby chính là các nhà đồng sáng lập thương hiệu Wadia. Trong đó, Larry đảm nhiệm thiết kế sản phẩm và quản trị, Jim chuyên trách toàn bộ về kỹ thuật cả phần cứng lẫn phần mềm. Ngoài ra, Larry Jacoby cũng chính là một trong những nhà sáng lập của hãng chuyên sản xuất các thiết bị phụ kiện chống rung và kệ máy nổi tiếng Stillpoints. Jim Kinne đã để lại dấu ấn sâu sắc trong nền công nghiệp hi-end với nhiều giải thưởng lớn và các công nghệ giúp tối ưu khả năng trình diễn, góp phần thu hẹp khoảng cách chất lượng giữa nhạc số với âm thanh analog. Trong đó, phải kể đến vai trò tiên phong khi xử lý các nhiễu jitter, là người đầu tiên thiết kế D/A giải mã tách rời, cùng nhiều thành tựu công nghệ số như DigiMaster, ClockLink, SwiftCurrent… Trong số những sản phẩm Wadia đoạt giải và in đậm dấu ấn của Jim Kinne phải kể đến thiết bị giải mã Wadia 27, cơ transport 270, bộ power DAC 790…

DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại ảnh 2

 

Thiết kế và cấu tạo

Thiết bị chuyển đổi tín hiệu digital sang analog (DAC) Exogal Comet có khả năng xử lý PCM lên đến 384kHz/32-bit, hỗ trợ DSD128 thông qua ngõ kết nối USB. Khả năng xử lý tín hiệu tối đa ở 3 ngõ kết nối digtal sẽ là AES (192kHz/32-bit), S/PDIF (192kHz/32-bit), và cổng quang Toslink (96kHz/32-bit). Exogal Comet có 3 đường analog output gồm RCA, XLR và một ngõ kết nối headphone 6mm. Ngoài chức năng giải mã, Comet cũng kiêm vai trò của một preamp thực thụ nhờ tích hợp thêm một volume digital 32-bit cùng 1 ngõ vào RCA. Ngoài các kết nối thông thường, phía sau máy còn có một cặp cổng Exonet in/out với giao tiếp tương tự như HDMI, đây chính là bộ kết nối mở rộng giữa Comet với các thiết bị phát triển sau này của Exogal.

Cảm nhận đầu tiên về vẻ ngoài của Exogal Comet là sự chắc chắn với phần mặt trước và các cạnh bên gia công tinh xảo từ nhôm phay. Nắp lưng của Comet được phủ một tấm mica đen bóng khắc chìm logo của Exogal. Phần đáy máy có thiết kế đặc biệt, được lót bởi một tấm thép ép chặt với bản nhựa acrylic dầy trong suốt. Phần đế acrylic cùng các chân máy được thiết kế dạng những viên bi sẽ tạo thành một bộ platform chống rung và cách ly các rung chấn tác động từ bên ngoài. Exogal Comet có mặt máy tối giản chỉ với một màn hình hiển thị LCD ở giữa, hoàn toàn không trang bị thêm bất kỳ nút điều khiển nào. Việc điều khiển Comet sẽ thông qua remote kèm theo hoặc sử dụng app cài trên các thiết bị di động iOS/Android với kết nối Bluetooth. Màn hình hiển thị của Exogal có độ tương phản khá thấp nên hơi khó đọc các thông số từ khoảng cách trên 2m. Một tiện ích thú vị được tích hợp ở mặt sau của Exogal Comet chính là cổng sạc USB 5V điện áp 2,1A, cho phép sạc smartphone và cả máy tính bảng.

DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại ảnh 3

 

Exogal Comet sử dụng adapter nguồn xung rời bên ngoài, tương thích với điện thế từ 100-240V. Ngoài ra, người dùng có thể nâng cấp hiệu quả trình diễn của Comet bằng thiết bị cấp nguồn rời Comet Power. Một chi tiết đáng chú ý là Exogal Comet hỗ trợ ngõ cấp nguồn cho USB, tính năng này rất đáng giá. Thông thường dây USB kết nối từ PC đến DAC sẽ sử dụng nguồn điện 5V từ PC. Tuy nhiên, dòng điện 5V từ máy tính gây nhiễu đáng kể lên tín hiệu âm thanh, bởi nhiễu nội tại từ bo mạch chủ và phần nguồn PC có chất lượng kém và sinh điện từ trường dày đặc. Để khắc phục nhiễu nguồn USB, một số hãng audio đã thiết kế dây USB với phần nguồn được tách thành một cáp USB riêng cho phép sử dụng nguồn rời bên ngoài. Việc Exogal Comet hỗ trợ cấp nguồn nội tại cho USB đã giúp tiết kiệm một khoản chi phí không nhỏ cho việc nâng cấp PC.

Tháo rời nắp đáy để quan sát mạch bên trong của Exogal Comet, chúng tôi khá bất ngờ với độ dày của vỏ máy, toàn bộ chassis được cắt khoét CNC từ khối nhôm với bề mặt đã anode hóa. Với kinh nghiệm hơn 20 năm trong ngành audio và phát minh nhiều công nghệ digtal cao cấp, mạch DAC mà Jim Kinne thiết kế cho Exogal Comet rất khác biệt so với những thiết kế giải mã trên thị trường. Rất khó nắm bắt được nguyên tắc hoạt động của mạch D/A bên trong Exogal Comet. Về cơ bản, Jim Kinne không đơn thuần chỉ gắn chip giải mã lên bo mạch và để nó tự chạy, ông sử dụng một vi xử lý DSP 6 nhân loại FPGA cho phép nhà sản xuất tự can thiệp và viết chương trình. Exogal Comet có tất cả 6 chip giải mã DAC nhưng nó chỉ thực hiện nhiệm vụ cuối cùng trong chuỗi giải mã D-A, mỗi chip DAC sẽ làm việc độc lập từng kênh dành riêng cho từng ngõ ra balance, unbalance và headphone.

Đối với tín hiệu đầu vào DSD, Comet chuyển đổi sang chuẩn PCM (DSD64 chuyển 176,4kHz; DSD128 chuyển 352,8kHz). Exogal Comet cho phép chọn 4 mạch lọc filter khác nhau gồm: pha tuyến tính, 2 kiểu pha tối thiểu và mạch lọc chốt pha. Mạch output, Comet sử dụng Op-amp PCM 4140 cho ngõ ra analog và PCM 5155 cho đường out headphone.

DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại ảnh 4

Trải nghiệm âm thanh

Bước đầu chúng tôi thử nghiệm Exogal Comet với adapter nguồn theo máy và cấu hình loa Kharma C3.2, poweramp Bel 1001 Mk5, preamp Sim Moon P5, nguồn điện Nordost Quantum.

Track đầu tiên chúng tôi chọn lựa là Mùa Thu Cánh Nâu của ca sĩ Hồng Hạnh theo chuẩn CD 16-bit/44.1kHz. Đây là nhạc phẩm phong cách jazz, có tiết tấu chậm, âm thanh không phức tạp chồng chéo nhưng lại ưu tiên phần trung âm. Giọng ca sĩ Hồng Hạnh mang rất nhiều sắc thái biểu cảm, lúc trầm lắng buông thả, lúc dữ dội trào dâng, đòi hỏi sự truyền cảm của thiết bị phát nhạc. Âm nhạc do Comet trình diễn tuôn trào cảm hứng, một cảm giác rất "live", giọng ca Hồng Hạnh đầy sức sống, có độ ấm ngọt, âm hình sân khấu rõ ràng giữa 2 loa. Những chi tiết nhấn nhá thể hiện của ca sĩ được lột tả rất chi tiết, khiến khoảng cách giữa thính giả và ca sĩ trở nên gần gũi hơn.

Chúng tôi tiếp tục thử nghiệm bản Concierto de Aranjuez của nhạc sĩ Rodrigo do nghệ sĩ ghi ta John Williams trình diễn. Đây là một trong những tác phẩm nổi tiếng nhất viết cho đàn ghita. Chương 2 Adagio của bản nhạc là sự giằng xé, van xin của người nghệ sĩ với Chúa trời, cầu mong người vợ và đứa bé mới sinh được sống sót, thể hiện qua tiếng đàn ghita và dàn nhạc giao hưởng. Với nhạc phẩm này chúng tôi sử dụng 2 phiên bản DSD và chuẩn PCM Redbook. Những nốt đầu tiên là tiếng đàn ghita buông thả chậm rãi và ngay sau đó tiếng kèn oboe nổi lên xa xăm buồn bã, Comet tái hiện một không gian rộng lớn với khoảng cách xa gần rất chính xác, các lớp âm thanh hiện rõ và tách bạch. Khi âm nhạc lên đến cao trào, cùng lúc nhiều nhạc cụ bao gồm bộ dây và bộ hơi nổi lên, cảm tưởng như một dãy nhạc công violon ngồi ngay sau loa và tiếp sau nữa là một dải kèn âm vang tỏa rộng vào bao trùm tầng cao hơn hẳn. Âm thanh không chỉ xa gần mà độ cao thấp cũng được thể hiện hết sức thuyết phục. Thử nghiệm qua DSD thì âm thanh càng rộng lớn hơn, không khí buổi hòa nhạc như được tái hiện, cảm nhận âm vang của khí cụ không chỉ lan tỏa từ phía dàn máy mà còn bao trùm lấy người nghe. Cảm giác này thường thấy ở những bản thu LP tốt và được phát trên những hệ thống mâm than đắt tiền.

DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại ảnh 5

Với cùng các bản thu đã nghe, chúng tôi kết nối Exogal Comet với nguồn Comet Power. Có thể nói với mọi thiết bị audio chủ động phần nguồn luôn đóng vai trò đáng kể trong việc tái tạo âm thanh. Kết quả trình diễn với bộ nguồn nâng cấp Comet Power đã giúp hệ thống khai thác bản thu theo một chiều hướng tinh tế và trung thực hơn, thể hiện rõ ở sự phân rã trong từng nốt nhạc, ở cả dải cao lẫn trầm. Ngoài ra, độ nhiễu nền, yếu tố quyết định đáng kể đến độ trung thực, được tối thiểu hóa, giúp âm thanh có độ uyển chuyển hơn hẳn. Đoạn cao trào, bộ đàn dây gồm violin, cello và tiếng khảy dây contra bass tạo thành nền cho bản nhạc nét hơn hẳn, mang lại trải nghiệm âm nhạc ở mức cao hơn hẳn.

Hiện nay nhu cầu thưởng thức âm nhạc bằng tai nghe ngày càng phát triển. Không chỉ đáp ứng nhu cầu nghe cơ bản, loại tai nghe cao cấp cũng được nhiều hãng sản xuất, kèm theo phụ kiện phối ghép đa dạng. Exogal Comet không đứng ngoài cuộc khi cung cấp cho người dùng chức năng hỗ trợ headphone tích hợp trong DAC.

Cách đây vài năm, để kiếm một headamp phối ghép được với tai nghe AKG K701 là điều rất khó khăn, do các hãng sản xuất thiết bị âm thanh danh tiếng vẫn chưa mặn mà với thị trường headphone. Vì vậy, dù có giá không quá cao, AKG K701 vẫn được dùng như một  tai nghe tham chiếu để đánh giá năng lực của nhiều headamp. Trong thử nghiệm với Comet, ngay những nốt nhạc căng mọng đầu tiên đã có thể đánh giá Comet khuất phục tốt K701. Đặc trưng của AKG K701 là tiếng trầm nhẹ và rất nhanh, headamp hoặc nguồn phát không tốt sẽ rất dễ làm lộ nhược điểm mất dải trầm hoặc yếu ớt không rõ ràng. Trong khi đó, DAC Comet giúp K701 trình diễn với độ động cao, cùng âm trường sâu rộng, rất phù hợp với nhạc giao hưởng. Rất tiếc là chúng tôi chưa kịp thử nghiệm với một vài headphone khác để đánh giá sâu thêm, nhưng theo nhận định chủ quan thì phần xuất headphone của Comet khá tốt và rất đáng để các bạn yêu thích headphone khám phá.

DAC Exogal Comet - kết tinh tài năng huyền thoại ảnh 6

Nhìn tổng quan cách trình diễn của Exogal Comet khiến chúng tôi nhớ đến chất âm của các đầu Wadia huyền thoại, một phong cách phóng khoáng, rộng rãi và trung thực. Với Exogal Comet tố chất ấy lại càng được phát huy hơn nhờ lợi thế công nghệ digital mới cũng như sử dụng nguồn âm DSD rất mạnh.

Thiết bị âm thanh của mỗi hãng sẽ có màu âm khác nhau, mỗi trường phái thiết kế sẽ phù hợp với một gu thưởng thức nào đó. Có những hệ thống âm thanh trình diễn rất êm ái, da diết, tạo cảm giác nghe nhạc như thưởng thức mật ong vậy. Nhưng cũng có những hệ thống tái tạo âm thanh như thật, người nghe có cảm giác như ngồi trong buổi biểu diễn trực tiếp với sâu khấu sâu rộng, DAC Exogal Comet thuộc trường phái này.

Thông số kỹ thuật DAC Exogal Comet

Giải mã DAC

PCM tối đa 192kHz/24-bit (USB input 384kHz/32-bit)

DSD

DSD128

Digital input

AES/EBU, SPDIF (75Ω BNC), Toslink, USB-B

Analog input

RCAx1

Analog output

RCA/XLR

Kích thước

47,6 x 190 x 292mm

Trọng lượng

4,2kg

Giá tham khảo

2.500USD (không bao gồm nguồn Comet Power)

 


Linh Nguyễn

Bạn đọc bình luận

Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu
Nhập mã bảo mật (*)    Refresh

Cùng chuyên mục