TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ

 

Trong thập kỷ vừa qua, sự trỗi dậy của nhạc analog đã kéo theo sự xuất hiện của nhiều thương hiệu đầu đĩa than mới, TechDAS là một trong số đó. Nhà sản xuất thiết bị audio thủ công đến từ Nhật Bản đã khiến giới chơi âm thanh chú ý bằng thiết kế đầu tay Air Force One – một đầu đĩa than hoạt động êm ái, chính xác và tin cậy như chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ.

TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ ảnh 1

Chỉ 2 năm trước, TechDAS còn là một cái tên khá xa lạ đối với phần lớn mọi người. Cha đẻ của Air Force One là Hideaki Nishikawa. Ông bắt đầu sự nghiệp của mình trong lĩnh vực hi-end từ năm 1966 khi gia nhập Stax với công việc chính là phát triển các mẫu tai nghe trong suốt 10 năm. Sau đó, ông đã chuyển sang thiết kế cần đọc đầu đĩa than cho một vài thương hiệu khác nhau. Thành tựu lớn nhất của Nishikawa trong mảng này là sản phẩm Black Widow dành cho Infinity.

Micro-Seiki là một huyền thoại và đã trở thành dấu ấn văn hoá, thậm chí công ty còn có cả những câu lạc bộ người hâm mộ riêng ở nhiều quốc gia. Micro-Seiki từng sản xuất những đầu đĩa than rất đắt tiền và rất hiếm khi chúng xuất hiện trên thị trường đồ cũ, nếu có thì mức giá của chúng không hề rẻ.

Nishikawa cuối cùng đã gia nhập Micro-Seiki với chức danh Giám đốc bộ phận thiết kế rồi nhanh chóng trở thành Giám đốc bộ phận âm thanh, trong khi vẫn đảm nhiệm thiết kế kiểu dáng sản phẩm cho công ty Nhật Bản này. Với 12 năm làm việc cho Micro-Seiki, Nishikawa đã tích luỹ được kho kinh nghiệm quý báu và ông cũng đã tạo ra nhiều sản phẩm để đời như đầu đĩa than SX-8000II với bộ đệm khí và hệ thống treo chân không.

Khi thành lập TechDAS, Nishikawa đã thiết kế Air Force One kết hợp những giải pháp kỹ thuật tốt nhất từ SX-8000II, sử dụng công nghệ xử lý vật liệu tiên tiến và những nghiên cứu gần như không bị giới hạn. Air Force One được định hướng ngay từ đầu tới phân khúc thiết bị cao cấp (giá 110.000USD) và khi nhìn vào thiết kế sản phẩm người ta có thể hiểu được lý do tại sao nó lại đắt đến vậy. Đây không phải là một thiết bị hi-end hấp dẫn bởi thương hiệu, thiết kế hay tên gọi. Chất lượng của Air Force One được đảm bảo bởi vì nó là đứa con tinh thần của Nishikawa và tất nhiên để làm ra nó phải huy động tối đa các giải pháp gia công công nghệ cao. 

TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ ảnh 2

Tên gọi và hình thức trông rất “gồ ghề” của đầu đĩa than Air Force One dễ khiến người ta liên tưởng ngay đến chiếc chuyên cơ Air Force One của Tổng thống Mỹ. TechDAS đã lấy tên của chiếc máy bay an toàn, tin cậy, bền bỉ, tiện nghi, sang trọng và quyền lực nhất thế giới để đặt cho sản phẩm đầu tay của họ với một mục tiêu nhiều tham vọng nhưng rất rõ ràng – chế tạo một đầu đọc đĩa than chính xác, tin cậy hàng đầu. 

Theo tiền lệ, tất cả các nhà sản xuất mới khởi nghiệp thường phải “trả giá” trước khi đạt được một cấp độ nào đó về kỹ năng, kinh nghiệm và danh tiếng – những yếu tố này kết hợp hữu cơ với nhau để biến mỗi thiết bị âm thanh thành một thứ gì đó đáng giá hơn là những linh kiện điện tử đặt trong một chiếc hộp kim loại. Như Jeff Rowland đã nói: Người ta phải mất nhiều năm để hiểu mối quan hệ phức tạp giữa các phần tử linh kiện và thiết kế sản phẩm cuối cùng. Thiết kế âm thanh là một dạng nghệ thuật đòi hỏi kinh nghiệm và kỹ thuật của những bậc thầy già đời, và không có đường tắt”. 

Mọi lo ngại về Air Force One nhanh chóng tan biến ngay khi chiếc thùng đựng sản phẩm được mở ra và các bộ phận của nó được lắp ghép hoàn chỉnh. 

TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ ảnh 3

Trọng tâm khi thiết kế Air Force One nhằm đạt được các mục tiêu chính: loại bỏ tất cả những rung động và cộng hưởng không cần thiết, tốc độ quay chính xác và định tâm, hoạt động êm tuyệt đối, cách ly những rung động từ bên ngoài, các điểm gá lắp linh hoạt phù hợp với nhiều loại cần đọc khác nhau, vẻ đẹp thanh lịch và thân thiện khi sử dụng… Danh sách trên có thể gây tranh cãi bởi quá nhiều tiêu chí phải thoả mãn, tương tự như tìm kiếm một người đẹp hoàn hảo cho danh hiệu Hoa hậu Hoàn vũ vậy. Tuy nhiên, trong trường hợp này, cơ hội đạt được các tiêu chí nói trên đều rất cao. 

Air Force One là một đầu đĩa than hạng nặng theo đúng nghĩa đen, với khối lượng 79kg không tính khối nguồn, bơm khí nén và bình tích trữ khí nén. Mâm xoay của nó gồm phần chính và phụ, với khối lượng từ 21,5 đến 29kg tùy thuộc vào lựa chọn mâm phụ. Mâm chính được làm bằng thép phi từ tính còn mâm phụ (ở phía trên mâm chính) có thể thay đổi từ chất liệu hợp kim nhôm máy bay A7075 cho âm thanh trung tính hoặc bằng thép phi từ tính SUS316L cho tiếng bass căng và chặt chẽ hơn, hoặc bằng acrylic cho âm thanh mềm mại hơn. 

Mâm xoay được “treo” trên một lớp đệm không khí mỏng, cách mặt bệ máy 0,06mm. Tấm đệm khí này là điểm đặc trưng trên các đầu đĩa than đầu bảng của Micro-Seiki, còn trên Air Force One, tấm đệm khí này cho thấy một sự phát triển hợp logic. Không khí được cấp từ một máy nén đặt trong cùng một hộp máy với 2 khối nguồn công suất 50W nuôi động cơ xoay chiều. Công suất từ nguồn điện được điều khiển bằng một mạch điện tích hợp vi điều khiển và bộ tạo xung nhịp. Động cơ quay mâm nằm trong một chiếc hộp rất nặng trên bệ máy và được hỗ trợ bởi những chân cách ly của riêng nó. Động cơ truyền mô-men quay tới mâm thông qua một đai polyurethane mỏng 4mm, dây đai này làm bằng chất liệu đặc biệt để không bị biến dạng và lão hóa theo thời gian. 

TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ ảnh 4

Mặc dù đã sở hữu những kim đọc riêng nhưng TechDAS vẫn chưa sản xuất cần đọc. Tuy nhiên, đầu đĩa than Air Force One lại có thể dễ dàng sử dụng nhiều loại cần đọc khác nhau trên thị trường. Trong bài viết này, Air Force One dùng cần SME Series V và kim Dynavector DV XV-1t. 

Trải qua những hiệu chỉnh theo hướng dẫn của nhà sản xuất, Air Force One đã sẵn sàng cho trải nghiệm những bản nhạc analog. Để đánh giá chính xác một đầu đĩa than đỉnh cao và tinh vi như Air Force One là điều không đơn giản, đòi hỏi một thời gian dài nghe thử và so sánh với các đầu đĩa than tham chiếu tương đương hoặc thay đổi cần đọc, kim đọc, các thể loại âm nhạc và bản ghi... để cảm nhận sự khác biệt. Đó là chưa kể đến hàng loạt yếu tố chi phối khác như bộ thiết bị, linh kiện phối ghép, chất lượng đĩa vinyl, môi trường xung quanh, cảm xúc của người nghe... 

Dù thế nào đi nữa, trên thực tế, Air Force One đã tạo ra một không gian như trong một khán phòng nhạc giao hưởng. Khi thưởng thức sản phẩm đầu tay của TechDAS, dù với một cặp loa hoặc tai nghe, không nên phân tích đặc tính âm thanh mà tập trung vào các khía cạnh âm nhạc và trên cả âm nhạc. Với TechDAS, người nghe không chỉ có những cảm xúc quen thuộc từ bản nhạc mà còn tìm kiếm những trải nghiệm hoàn toàn mới mẻ. 

TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ ảnh 5

Một lý do khiến Air Force One gây chú ý chính là tuyên bố của Nishikawa muốn đầu đĩa than này thực sự yên tĩnh đến mức có thể sánh nganh với đĩa CD. Đây là lần đầu tiên có người đưa ra ý tưởng như vậy và điều này đã được kiểm chứng. Air Force One và SME đã tạo ra một trải nghiệm đặc biệt. Cộng dồn nhiều yếu tố như chất lượng bản ghi trên đĩa vinyl, không gian tĩnh mịnh, âm thanh tạo ra bởi Air Force One rất sâu và ấn tượng. Khó có thể so sánh về độ yên tĩnh khi vận hành giữa Air Force One và quá trình tái tạo nhạc số, nhưng vẻ đẹp âm nhạc của đầu đĩa than này gần như có thể cảm nhận bằng mọi giác quan.

Chơi đĩa nhạc Ella Swings Lightly ở tốc độ 45v/ph, người nghe sẽ thấy giọng hát của ca sĩ và âm thanh hoà tấu trong dàn nhạc hoà trộn với nhau và phát ra từ một không gian gần như yên tĩnh tuyệt đối. Tất nhiên, không phải tất cả đĩa nhạc đều được ghi cẩn thận, ngay cả những bản ghi cũ từ các nhà phát hành lớn đều bị mài mòn và lão hoá theo thời gian. Trong điều kiện đó, phẩm chất yên tĩnh trở thành một yếu tố quan trọng giúp bản nhạc bộc lộ chi tiết và độ phân giải mà những người nghe khó tính luôn luôn coi trọng. Air Force One đang nắm giữ độ yên tĩnh siêu việt này và đưa nó vào trong những bản nhạc. 

TechDAS Air Force One: Phẩm chất của chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ ảnh 6

Trong album Verdi Macbeth của Carmenor Abbado, hiệu ứng về không gian có thể gây kinh ngạc người nghe. Độ trong vốn có của bản nhạc đã được tái hiện nhờ những đặc trưng trong thiết kế của Air Force One như cách ly tuyệt đối với môi trường xung quanh, tốc độ quay chính xác cũng như lớp đệm khí mỏng nhưng ổn định để giữ cho mâm luôn quay phẳng. Âm bass trong bản nhạc được định hình mạnh mẽ. Bản nhạc chuyên để test trống Sheffield Drum Test Record cho thấy rõ ràng phẩm chất này, nhưng các bản ghi như Mehta Also Sprach Zarathustraon London còn có sức thuyết phục mạnh hơn với tiếng bass sâu và chắc mà vẫn không làm mờ đi các phần còn lại trong dàn nhạc. 

Nếu Air Force One của Tổng thống Mỹ là đỉnh cao trong thế giới máy bay thì Air Force One của TechDAS cũng đạt tới vị thế tương tự trong thế giới của âm nhạc analog. Và giá trị của Air Force One được định hình không chỉ bởi danh tiếng của Hideaki Nishikawa mà còn bởi chính thiết kế cầu kỳ cũng như khả năng chơi nhạc của nó.

Hoàng Hà

Tin liên quan

Bạn đọc bình luận

Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu
Nhập mã bảo mật (*)    Refresh

Cùng chuyên mục